Peace in Africa: la miniera acquatica De Beers

Né motto, né slogan. Peace in Africa è il nome di una nave, acquistata nel 2007 dal colosso dei diamanti De Beers fondata da Cecil Rhodes e i Rotschild, convertita in un mezzo per la ricerca e l’estrazione diamantifera. Si tratta di una miniera itinerante a tutti gli effetti, che lavora a circa 30 miglia dalla costa sudafricana. La nave prevede 40 minatori e 20 persone d’equipaggio, è lunga 160 metri ed è raggiungibile solamente con un elicottero. Diversamente dalla tristemente nota estrazione di quelli noti come i “blood diamonds”, qui i diamanti non toccano mano umana e l’intero processo di estrazione fino alla spedizione è automatizzato. Il più grande veicolo robotizzato del mondo controllato da remoto, noto come crawler, viene calato in acqua e scava il fondale marino filtrandone il materiale per setacciare i diamanti, prima con i raggi X e poi con il lavoro di operatori umani sulla Peace in Africa, i quali lavorano però esclusivamente attraverso vetri. I diamanti grezzi raggiungono in seguito dei contenitori che sono direttamente collocati nelle valigette di chi li trasporterà via in elicottero. Non c’è bisogno di dilungarsi sulla meticolosità dei controlli di sicurezza e delle ispezioni effettuate prima di lasciare la nave per il velivolo.

crawler

È certo un sistema costoso, che però permette da un lato l’estrazione di circa 240.000 carati all’anno, dall’altro di sottolineare la sostenibilità dell’estrazione etica, che non avviene in zone di guerra per finanziare l’acquisto d’armi. Muovere la nave pare avere costi ingenti, ma se un diamante è per sempre, De Beers potrà investire ancora in queste tecnologie.

Giulia Bovi

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